Las fiestas de Sri Lanka más conocidas: historia y multiculturalismo


Las tres fiestas de Sri Lanka más conocidas

Con razón se dice que «la grandeza de una cultura se encuentra en sus fiestas», ya que, si estás buscando un ambiente festivo, entonces tienes que visitar Sri Lanka. La fiestas de Sri Lanka mezclan una historia que comprende tradiciones multiculturales, que incluyen numerosos festivales sorprendentes y sensacionales. No en vano este país es hogar de variadas religiones como el hinduismo, el cristianismo, el islam y el budismo.

Actualmente vivimos ocupados y estresados con procedimientos administrativos cotidianos, actividades comerciales y tareas domésticas, de modo que nuestra existencia se torna monótona. Por tanto, la gente busca dejar de lado la rutina disfrutando de lugares diversos y sus respectivas culturas.

Te recomendamos conocer y disfrutar de sus celebraciones al menos una vez en tu vida. Estas son las tres fiestas más grandes y maravillosas de este país rico en diferentes lenguas.

Las fiestas de Sri Lanka: Vesak

Vesak significa ‘Festival de las Luces’. Según los lugareños, Vesak se conoce como festival Poya y se trata de uno de los festivales budistas más famosos y significativos de Sri Lanka, que también se celebra en todo el mundo.

En este festival, los faroles de Vesak, también conocidos como Vesak-Koodu, se utilizan para iluminar las casas de los lugareños. De esta manera, los monjes budistas rinden homenaje a Buda, quien entregó el mensaje del ‘Dhamma’. En la antigüedad, las personas usaban lámparas de aceite de arcilla. Actualmente, existen abundantes asociaciones que organizan concursos de fabricación de faroles en este evento. Así, entregan premios a los artesanos que consiguen realizar un espléndido trabajo en la producción de faroles únicos. Además, hay otras actividades tradicionales como, por ejemplo, las campañas de Sil, la Dansala (comida gratis, café y té por parte de los lugareños) los Bakthi Gee (artículos de devoción por Vesak) y los Thoran (pandals).

Los budistas visten con ropa blanca y pasan la mayor parte de su tiempo en los templos, con el fin de mantener su compromiso con el budismo y las enseñanzas de Buda.

Una de las cosas más importantes de la semana de Vesak es la prohibición de la venta de alcohol y carne, lo que provoca que los mataderos tengan que cerrar. «Dana» (dar limosna) desempeña un papel importante en este día sagrado.

Este festival tiene lugar en la luna llena de abril, mayo o junio, y se celebra por toda la isla, pero es en Colombo donde se celebra a mayor escala. Otros nombres por los que se conoce a este festival son: Buda Jayanti, Buda Purnima o Día del Buda, Vesākha, Vaishakhi, Vaishakhi Purnima, o Cumpleaños de Buda. Así que, definitivamente tienes que venir y familiarizarte con este religioso y llamativo festival.

Fases de Vesak

El motivo principal de la celebración de este festival es el reconocimiento de las tres importantes fases de la vida de Buda: su nacimiento, iluminación y nirvana (ciclo de muerte y renacimiento). La primera fase consiste en que la Reina Maha Maya dio a luz al Príncipe Siddhartha Gautama (el Señor Buda) en Lumbini, Nepal, bajo la sombra de los árboles Sat en el día de Vesak Poya. El padre de Siddhartha Gautama era el Rey Suddhodana. En ese momento, los budistas creen que Siddhartha Gautama cumplió cinco condiciones: nacer en el momento correcto, en la zona correcta, en el continente correcto, en la casta correcta y de la madre correcta. Desafortunadamente, la Reina Maha Maya murió después de siete días del nacimiento del príncipe.

La segunda fase consiste en la transformación en Buda. Entrenó con numerosos maestros en diversas disciplinas, pero halló con decepción que no tenían ninguna verdad que transmitirle. Por lo tanto, dirigió su pensamiento hacia la meditación y la paz, buscando la verdad trascendente. Después de años de dedicación, logró la iluminación y conquistó el mundo comprendiendo y aliviando a las personas de sus preocupaciones.

La última fase consiste en el parinirvana de Buda, que inició con el anuncio de su muerte a la edad de 80 años, acaecida por la noche bajo el salhain de la familia real de Malla, el día de Vesak Poya.

Las fiestas de Sri Lanka: Año Nuevo cingalés y tamil

Algo especial de este país es que cada año, a mediados de abril, se decora con una ambiente festivo para celebrar el Año Nuevo Lunar. Este día se considera día festivo en Sri Lanka y se suele celebrar el 13 o 14 de abril. No solo los cingaleses lo celebran, sino también muchas otras religiones como los tamiles o los hindúes. El Año Nuevo Cingalés y Tamil también se conoce como Aluth Avurudda. Se celebra en toda Sri Lanka con gran solemnidad, para festejar la primavera y el fin de la época de cosecha.

Tradiciones en el Año Nuevo cingalés y tamil

Las personas celebran esta fiesta limpiando y decorando sus casas, encendiendo lámparas de aceite, compartiendo los alimentos y preparando deliciosos postres tradicionales. Además, la celebración incluye la consagración de los niños con aceites de hierbas, así como detonando petardos y organizando numerosos juegos meramente competitivos. El Kokis (carne crujiente y ligeramente dulce) y los Konda Kavum (pequeños pasteles fritos) son los platos principales. En algunas comunidades, las mujeres tocan el Raban, un tipo de tambor, para anunciar la llegada del nuevo año como introducción al Avurudu Kumaraya. El hermoso florecimiento del árbol Yak Erabadu se asocia con el comienzo del año nuevo. Para los agricultores, el año nuevo no es más que un festival de la cosecha, ya que suele coincidir con las temporada de cosecha del arroz.

Todas las familias llevan a cabo rituales en un momento exacto según los cálculos astrológicos. Por ejemplo, cocinan Kiribath (arroz con leche) y realizan iniciaciones y transacciones comerciales. A los tiempos desfavorables se les llama ‘Nonagatra’, que significa ausencia de Neketh (tiempos felices).

Otro ritual de este festival es la contemplación de la luna creciente. Las familias intercambian regalos y así se perdonan los viejos resentimientos y las peleas, y los niños visten ropa nueva. En Sri Lanka, el cuco (el Koel asiático) tiene una fuerte conexión con este festival, ya que anuncia el comienzo del Año Nuevo. Este animal anuncia la nueva temporada denominada Wasarelreya, porque su época de apareamiento coincide con este tiempo. En el idioma cingalés, este pájaro se llama Koha. Si quieres escuchar la melodía de este pájaro por toda la isla y disfrutar de la cultura y de los platos tradicionales, entonces tienes que disfrutar de esta fiesta al menos una vez en tu vida.

Fiestas de Sri Lanka: Festival de Poson

El segundo festival más importante entre los budistas es el festival de Poson, que se celebra el 12 de junio en toda la isla, aunque es cierto que las ceremonias principales tienen lugar en Mihintale y Anuradhapur. También se conoce como Poson Poya (Luna Llena) y es un festival anual celebrado por los monjes budistas que rememoran la llegada del budismo a Sri Lanka en el siglo III, por lo que tiene un gran significado histórico.

Al igual que el Vesak Poya, las celebraciones incluyen pandals y puestos de limosna, en recuerdo del espíritu de las enseñanzas de Buda y las tradiciones budistas. Comienza y termina a principios de junio, en torno al Día de Poson o día de la luna llena.

Conmemora el comienzo del budismo en la isla de la mano del monje budista Arahat Mahinda, hijo del emperador Asoka de la India, probablemente en el 236 a. C. El complejo del monasterio budista en el Monte Mihintale es el centro de este festival religioso, lugar donde Mahinda predicó el budismo a uno de los reyes de Sri Lanka.

Unos servidores especiales, conocidos como Dansala, regalan comida y té gratuitamente a los más necesitados, mientras que otros lugareños celebran este día con historias, música y danza. Es una vista fascinante, con largas filas de creyentes y discípulos budistas vestidos de blanco (símbolo de paz) que ascienden por numerosos escalones para llegar al templo y ver el sitio donde Arahat Mahinda dio sus primeros discursos budistas, sobre la cima de la colina Mihintale, continuando luego hacia las Dagobas que embellecen las colinas cercanas.

Festivales de Sri Lanka

Calendario de otros festivales importantes de Sri Lanka

ENERO

Luna Llena de Duruthu Poya, Primer Aluth Sahal Mangallaya, Patti Pongal, Patti Kiri Ithirima.

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FEBRERO

Día Nacional de la Independencia, Luna Llena de Navam Poya.

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MARZO

Maha Shivaratri, Milad-Un-Nabi, Luna Llena de Medin Poya, Viernes Santo. Pascua.

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ABRIL

Luna Llena de Bak Poya, Día Nacional del Aceite Vegetal, Año Nuevo Cingalés y Tamil, Festival de Música y Artes de Kalpitiya.

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MAYO

Primero de mayo, Observación de la Luna Nueva del Año Nuevo Solar, Luna Llena de Vesak Poya (Vesak).

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JuniO

Luna Llena de Poson Poya, Festival de Ramazan.

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JuliO

Luna Llena de Esala Poya.

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AGOSTO

Luna Llena de Nikini Poya, Esala Perahera.

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SEPTIEMBRE

Luna Llena de Binara Poya.

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OCTUBRE

Luna Llena de Vap Poya.

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NOVIEMBRE

Luna Llena de Poya, Festival Haj.

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DICIEMBRE

Luna Llena de Unduvap Poya, Navidad.

Sri Lanka

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